JawaPos.com – Duet Tontowi Ahmad/Liliyana Natsir resmi berakhir selepas gelaran Indonesia Masters 2019. Liliyana atau yang akrab disapa Butet resmi gantung raket alias pensiun.

Sepanjang karirnya selama 24 tahun, banyak gelar yang sudah diraih oleh atlet kelahiran Manado ini. Selain Kejuaraan Dunia Bulu Tangkis, Butet juga berhasil mendapatkan medali emas di Olimpiade Rio de Jaeinro 2016 lalu.

Perpisahan Butet telah dilakukan di Istora, Senayan, Jakarta, Minggu (27/1) kemarin. Menanggapi itu, Tontowi Ahmad mengaku sangat bangga dengan rekan duetnya tersebut.

Tontowi Ahmad/Liliyana Natsir, Tontowi/Liliyana, Owi/Butet, Butet Pensiun, #ThankYouButet, Liliyana natsir pensiun

Infografis perjalanan karir Liliyana Natsir (Kokoh Praba Wardani/JawaPos.com)

“Terima kasih kepada Cik Butet, karena sampai pertandingan terkahir pun dia masih memotivasi saya, memberi saya banyak pelajaran. Di saat terakhir dia main saja enggak pantang menyerah, tetap kasih masukan, semangatnya tinggi, ini jadi motivasi buat saya,” ucap Owi, sapaan akrabnya.

“Setelah nanti tidak berpasangan dengan Cik Butet, mudah-mudahan bisa membawa pemain muda dan tetap berprestasi. Saya akan menularkan pengalaman saya ini kepada para pemain muda,” tegasnya.

Butet sendiri mengaku lega telah melepaskan diri dari dunia bulu tangkis. Meski dicampur perasaan sedih, ia siap melangkah ke depan untuk menyambut hari-hari baru.

“Tentu sedih karena sudah 24 tahun saya menjalani rutinitas sebagai atlet. Tapi saya tidak pergi menjauh. Saya hanya memberi kesempatan untuk atlet-atlet muda agar ikut meraih prestasi,” ujar Butet.

“Saya merasa tersentuh karena tetap mendapat dukungan hingga laga terakhir. Terima kasih untuk semua,” pungkasnya.

Editor           : Bagusthira Evan Pratama